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生き物の雑学

コアラの盲腸の長さは人間の40倍!【生物の雑学】

草や葉は、繊維質に富む食べ物。

だから、消化吸収しやすくするために、草食動物の腸は植物を食べない動物に比べて長くなっています。

コアラもそんな動物の一つですが、彼らの場合、小腸や大腸もさることながら、盲腸がきわめて長く、その長さ、なんと約2メートル。

腸全体の20%も占めています。

人間の盲腸が約5センチと考えれば、かなりの長さに思えてしまいます。

なぜこんなに盲腸が長いのかと言うと、コアラがユーカリの葉を食べて生きているため。

この葉は硬くて消化が悪く、他の動物にとって毒性もあるのですが、コアラはどういうわけかこれしか食べません。

そのため、体内の消化吸収の器官も、ユーカリの葉に合わせたものになっているのです。

盲腸が長ければ、胃や腸で消化しきれなかった分をどんどん送り込むことができます。

盲腸には細菌がいて、繊維質のセルロースを分解するのです。

あとは鎖状の組織が壊れたセルロースを、栄養分として吸収すればいいわけです。

ちなみに、コアラの食生活の特異なところはこれだけではありません。

水分もユーカリの葉についた露しか飲まないのです。

食べた葉にも水分があるとはいえ、あまりにも少ない摂取量。

そのためオシッコも汗もごくわずかです。

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